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Heinrich Tischner

Fehlheimer Straße 63

64625 Bensheim

Etymologie

Mammut

deutsch 'ausgestorbener Elefant'

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  • ä-russ. мамонтъ mamont, russ. мамонт mámɑnt 'Mammut'

    • engl. mammoth

    • > frz. mammouth

      • > lat. mamuthus

      • > dt. Mammut

Man sollte annehmen, dass das Wort aus der Sprache der sibirischen Ureinwohner stammt, etwa

  • samojedisch-nganasan ma 'Erde' + ñamto 'Horn' > *ma(ñ)amto 'Erdhorn'. [1]
    Die Entdecker hatten sicher andere Sorgen als eine phonetisch genaue Übertragung der samojedischen Bezeichnung ins Russische.

Fürs Samojedische sind aber ganz andere Wörter überliefert:

  • nenzisch

    • jaŋōra < ja-n 'Erde + hôra 'männliches Rentier'

    • janamd < ja 'Erde' + nâmd 'größeres Winterhorn des Rentiers' [2]

  • nganasan kalája, enz. káŀi, kário < enz. káte'o, káte'e 'kastriertes Rentier'
    'Rentier' im Sinn von 'großes Säugetier'

  • selkupisch kośar

Man kannte von dem Eiszeit-Elefanten also hauptsächlich die Knochen und Stoßzähne, die man mit dem bekannten Rentier verglich. Die Ausdrücke 'Erd-Rentier' und 'Erdhorn' erklären sich aus der Sage, wonach das Mammut unter der Erde lebe und sterben müsse, wenn es an die Oberfläche kommt.

 

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[1] Das /ñ/ wurde anscheinend nur flüchtig artikuliert. Castren gibt es mit /n/ oder /~/ wieder.

 

[2] Castren 250 übersetzt diesen Ausdruck mit 'Mammutknochen'; eher sollte man an die Stoßzähne denken.

Die Rentiere haben im Winter größere Geweihe als im Sommer. Wenn die Nenzen dieses Wort wählten, deuteten sie damit die Größe der Stoßzähne an.

 

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Übersicht

 

M. Alexanders Castren, Wörterverzeichnisse für die samojedischen Sprachen (1855)

Michael Katzschmann, Dt.-Ng. Wörterverzeichnis

 

Datum: 2007

Aktuell: 10.02.2019